Høyspenning fra medieverden

I mediethrillerne Trollspeilet, Åndebrettet og Ulvenatten står tv-journalisten Kristin Bye ansikt til ansikt med drapsmenn og terrorister. Tom Egeland tar oss med til begynnelsen.

Tekst: Tom Egeland

Trollspeilet (1997) – min første thriller om tv-journalisten Kristin Bye – var også den første boken jeg utga hos Aschehoug.

Jeg var egentlig i full gang med manuset til den første Bjørn Beltø-romanen, Sirkelens ende, på den tiden. Men jeg trengte sårt en pause fra historie, teologi og Beltø. Så jeg la Sirkelens ende til side og skrev en av Norges aller første seriemorder-thrillere i stedet. Boken var inspirert av forfatterskapet til den glimrende amerikanske forfatteren John Katzenbach.

Hovedpersonen min, Kristin Bye, er en journalist som nettopp har sluttet i Dagbladet og begynt i en kommersiell tv-kanal. Ikke ulikt meg selv: Jeg sluttet som vaktsjef i Aftenposten og begynte som redaksjonssjef i TV 2 i 1992, og brukte mange av mine egne erfaringer fra mediebransjen da jeg formet Kristin Bye og plottet i Trollspeilet.

I Trollspeilet møter vi en forstyrret mann som forfølger, videofilmer og kidnapper kvinner. Opptakene sender han til Kristin Bye. For tv-kanalen oppstår et åpenbart etisk dilemma: Kan de vise opptakene i sine nyhetssendinger?

Kristin Bye-bøkene utgis nå i nytt design.

Verre blir det når drapsmannen bestemmer seg for å kidnappe Kristin Bye. Bok nummer to i serien var Åndebrettet (2004). Her bryner Kristin Bye og hennes dagbladkollega Gunnar Borg seg på et parapsykologisk mysterium. De reiser til bygda Juvdal for å lage et true crime-program om et uoppklart dobbeltdrap som nå nærmer seg foreldelsesfristen.

Deres journalistiske arbeid går ikke upåaktet hen – heller ikke hos drapsmannen.
Den tredje thrilleren med Kristin Bye ble ikke bare bok, men også kinofilm og tv-serie. I Ulvenatten (2005) kuppes Kristin Byes direktesendt tv-debatt av tsjetsjenske terrorister. Foran øynene på en hel verden tar terroristene kontroll over sendingen, tv-studioet og alle deltakerne i debattprogrammet.

I forkant av den fjerde thrilleren med Kristin Bye, Falken (som utkommer 18. mars), gjenutgir Aschehoug de tre første Bye-bøkene i nytt design.

Leserne mine kjenner meg nok først og fremst som forfatteren bak Bjørn Beltø-bøkene. Thrillerne om Kristin Bye viser en annen side ved mitt forfatterskap. Ikke så mye religionshistorie og aparte arkeologer, men forhåpentligvis høyspenning så det holder!