Stikkord: Melanin hvitere enn blekemiddel

Ytringsfrihetspris til Sumaya Jirde Ali

Den norske forfatterforenings Ytringsfrihetspris for 2018 går i år til den den norsksomaliske forfatteren Sumaya Jirde Ali.

Tekst: Den norske forfatterforening

Sumaya Jirde Ali er født i Somalia i 1997 og kom til Bodø i 2005. Hun har gitt ut to skjønnlitterære bøker: Kvinner som hater menn (2017) og Melanin hvitere enn blekemiddel (2018) og er spaltist i Morgenbladet og Klassekampen. På svært kort tid har hun etablert seg som en av de viktigste stemmene i sin generasjon.

Vi har i dag en helt ny situasjon i Norge når det gjelder meningsdannelse. I løpet av få år har framveksten av sosiale medier og avisenes kommentarfelt skapt en uhyggelig effektiv arena for kringkasting og spredning av hat og sjikane. Mens folk tidligere satt på hver sin isolerte tue og freste sin eder ut, kan de nå delta i et nettverk som er tilgjengelig med et par tastetrykk. Dette maskineriet truer ytringsfriheten i Norge. Sumaya Jirde Ali har de siste to årene mottatt så mange alvorlige trusler, særlig via nettet, at hun i dag går med voldsalarm.

Det å stå i slike stormer er en voldsom belastning, spesielt dersom du er ung og fersk på ytringsfrihetens arena. Når noen likevel velger å stille seg til hugg på denne måten, er det både beundringsverdig og veldig viktig. Det handler ikke bare om dem som blir hetset, men om hele vårt nasjonale debattklima, om vår selvsagte rett til å artikulere våre tanker i det offentlige rom.

Den norske Forfatterforening kan ikke løse disse problemene rundt ytringsklimaet på egen hånd, men ved å tildele en pris til en forfatter som har tatt opp kampen mot vandalenes overtakelse av den offentlige arena, kan vi gi et bidrag til motkreftene.

Sumaya Jirde Ali er spaltist i Morgenbladet og Klassekampen, tenker og skriver svært nyansert og går inn i saker med en åpen og imøtekommende holdning. Hun ser det som sin oppgave å utforske hva som skjer med henne når hun blir konfrontert med verdier, fenomener og hendelser i det norske samfunnet. Dessuten skriver hun også om saker som ikke nødvendigvis har med hennes etniske utgangspunkt å gjøre.

Melanin hvitere enn blekemiddel

Melanin hvitere enn blekemiddel handler om det å bære en annen historie med seg overalt. Den handler om burkakjerringa og om en mamma som vil hjem igjen, om opprør og skjønnhet, og om morsmålets vokaler.
Men hvem er egentlig burkakjerringa? Er hun deg – eller kanskje meg? Eller oss begge?
Sumaya Jirde Alis lyriske stemme er direkte og antisentimental. Innimellom temmelig rå. Hun lager også fine, snodige poetiske bilder som røsker i etablerte leseblikk.

Sumaya Jirde Ali

Sumaya Jirde Ali (f. 1997) kom til Norge som 7 åring. Siden har hun og familien bodd i Bodø.

Sumaya Jirde Ali har markert seg som en tydelig samfunnsdebattant. Hun er spaltist i Klassekampen og redaksjonsmedlem i tidsskriftet VOKS.

I 2017 ga Jirde Ali ut diktsamlingen «Kvinner som hater menn». Samme år ble hun kåret til Årets Bodøværing, og hun vant NATT & DAG-prisen Årets stemme.
I 2018 fikk hun Zola-prisen, og hun ga ut pamfletten «Ikke vær redd sånne som oss».
I 2018 ble Sumaya Jirde Ali også tildelt litteraturprisen Ord i Grenseland.