Stikkord: Mads Wiel Nygaards legat

Mads Wiel Nygaards legat til Johan Mjønes

– Ambisiøst, billedsterkt og mer enn lovende, skrev Dagbladets anmelder om debutromanen til Johan Mjønes. I dag mottok han Mads Wiel Nygaards legat for sitt forfatterskap. 

Tekst: Øyvind Pharo

Om boka som het Terminalhastighet og ble utgitt i 2009 føyde anmelderen til: «En sjeldent billedsterk forfatter … med en fantastisk evne til å formulere det som ikke kan formuleres.» Denne romanen fikk mange strålende anmeldelser.

Da den stilsikre romanen Orkanger kom ut allerede året etter til fortsatt storartede anmeldelser, begynte vi i forlaget å snakke om at et betydelig forfatterskap var i emning.

Den fortsatt relativt unge forfatteren med utdannelse som litteraturviter og bakgrunn fra teaterarbeid, hadde erfaringer fra arbeidslivet og hjembygd som han visste å bearbeide litterært, men Fortellingen om sju bål fra 2013 bygde på research og reiser på de amerikanske kontinent. Gjennom et suggererende litterært uttrykk greide forfatteren å formidle den amerikanske urbefolkningens møte med kolonialistene og deres etterfølgere – fra Columbus til oppstanden i Wounded Knee i 1973 og opp til vår egen samtid. Romanen er nådeløst selvransakende på vegne av den vestlige kultur, som blir gitt fortellerperspektivet gjennom ulike menneskelige representanter. – Hadde Fortellingen om sju bål vært en amerikansk utgivelse, ville filmrettighetene trolig vært solgt før utgivelsen, skrev en anmelder.

Med utgivelsen av romanen Heim i 2018 kom forfatterens yrkeserfaring som pleieassistent på sykehjem til sin fulle rett, samtidig som han trakk veksler på oppveksten i Orkanger og nærheten til gårdsliv. Denne romanen er et foreløpig høydepunkt i forfatterskapet. Her framstilles et helt menneskeliv fra vogge til grav, opplevd gjennom bevisstheten til en døende pasient på sykehjem. I disse minnene er det et mektig episk stoff som gjør Heim til en hel slektsroman som speiler hvordan bondesamfunnet ble endret i det moderne Norge.

I tankene og minnene bearbeider hovedpersonen Jørgen Heim skyldfølelsen han har båret på helt siden han overtok odelen ved at storebroren døde i en ulykke han selv var vitne til i lek. Først på dødsleiet greier Jørgen Heim å forsone seg med livet som ble som det ble.

Les Johan Mjønes tekster om #sykehjemserfaringer 

Om Mads Wiel Nygaards legat

Mads Wiel Nygaards legat er en skjønnlitterær pris som utdeles årlig av forlaget Aschehoug. Prisen skal være en anerkjennelse av et kvalifisert forfatterskap, og utdeles etter innstilling fra forlagets redaksjon og ledelse. Den kan ikke søkes. Mads Wiel Nygaard var administrerende direktør i Aschehoug 1940–1952.

Se liste over tidligere vinnere