Stikkord: Afrika

Elefantens ellevte time

«Tøff thriller med fascinerende bakteppe,» skriver Gjengangeren om Kin Wessel og Kurt Austs Udyr. Her forteller forfatterparet fra researchturen til Kenya. Om skruppelløse krypskyttere, om den sårbare naturen og om vår fremtid. Dessverre er boka høyaktuell.

Elefantens ellevte time

Tekst: Kin Wessel og Kurt Aust

En bøling elefanter kommer rolig marsjerende over Maasai-Maras savanne, rett imot oss der vi sitter i bilen. Varmedisen får flokken til å dirre som om dyrene vandrer ut av en drøm. «Som den spanske armada,» hvisker en av oss. De digre ørene brer seg og vifter i vinden som grå seil, støttennene likner baugspryd.

Sjåføren hvisker at den gamle førerhunnen korrigerer kursen, like etter vandrer dyrene forbi bilen vår med tjue-tretti meters klaring, i en lang, støvete og leken rekke.

Paradis med mørk side

Vi reiste til Kenya med ideen om å skrive en thriller fra Maasai Mara, dro naturligvis på safari og opplevde paradiset: løver som slumret bare meter fra bilen, hyener og ugler i tussmørket, ballongferd over neshorn og vannbøfler, frokost ved elvebredden hvor flodhester hadde seg i vannet. Og en bøling elefanter på vandring over savannen.

Om få år kan en slik opplevelse være noe du bare finner i litteraturen eller på ‘gamle’ filmer.
For paradiset har en mørk side: Krypskyting på elefanter og neshorn – det som ble temaet for Udyr, boka vår.

I Afrika blir det drept 20.000 elefanter i året. For ti år siden var det 3000 elefanter i Maasai Mara, nå er det 1000. Nabolandet Tanzania har mistet 65 % av elefantbestanden siden 2010. Nylig fant man nitti massakrerte elefanter i Botswana, støttennene var saget av.

For neshorn er situasjonen om mulig enda verre. I mars døde den siste hvite neshorn-hannen, og spissneshornet som i sin tid var på 850.000 dyr, består nå av mindre enn 5000 individer.

Ikke nevn oss i boka!

Under arbeidet skjønte vi raskt at research om krypskytteri i Kenya medførte en streng instruks: ikke nevn oss ved navn! Nesten alle vi snakket med uttrykte ønske om å få være anonyme, uansett om de jobbet innen etablerte dyrevernsorganisasjoner eller var privatpersoner.
Grunnen er like enkel som den er trist: Kenya sliter med korrupsjon, hvilket betyr at våre kilder frykter represalier hvis de står fram med navns nevnelse – represalier fra bakmennene som styrer krypskytteriet. Det ble sterkt antydet at disse gjerne kunne være embetsmenn, eller politikere. Man vet ikke, og tar derfor ingen sjanser.

4. februar 2018 ble den kjente dyrevernsforkjemperen Esmond Bradley Martin (76) knivdrept utenfor sitt hjem i Nairobi. Martin hadde i mer enn tretti år arbeidet med å avsløre handel med elfenben og var den første til å føre systematisk, detaljert og global statistikk over kjøp og salg av elfenben og horn fra neshorn. For et år siden ble Wayne Lotter (51), også en kjent dyreverner, drept i Tanzania. Og de er ikke de eneste.

Dyr og «Udyr»

Hovedpersonen i thrilleren Udyr er legen og enkemannen Axel Anker, som nettopp har pensjonert seg og forært seg selv en safariferie til Maasai Mara. Ute på savannen opplever han et fascinerende dyre- og planteliv som han knapt kunne forestille seg.

En natt blir en ranger fra dyrevernsorganisasjonen RedList skutt av en krypskytter som stikker av. Axel blir bedt om å hjelpe til med å redde mannen, og plutselig er han involvert i en brutal krig mellom dyrevernere og krypskyttere. Snart møter han Big Man, sjefen for RedList som har en egen filosofi:

‘Bare mennesker kan være udyr. Intet annet dyr kan plage, bure inne, kutte deler av andre dyr bare for fornøyelsens skyld. Eller for profitt.

Kampen hardner til og tvinger Axel Anker til å forholde seg til en mørk fortid som han lovet sin avdøde kone å begrave for godt.

Skal våre barnebarn få oppleve elefanter og neshorn?

Prisen på elfenben og horn er høyere enn prisen på gull. Norge er ikke et mottakerland, og det synes kanskje fåfengt å arbeide for bevisstgjøring av problemet overfor nordmenn som tross alt ikke tror at horn kan hjelpe på potensen eller kurere kreft, slik mange øst-asiater mener.

Men nordmenn er et reisende folk og mange av oss besøker land i Østen som står for både legal og illegal import av elfenben og horn. Vi kan ta samfunnsansvar ved å gjøre hverandre og andre bevisst på problematikken.

Skal våre barn og barnebarn få oppleve synet av de store dyrene på savannen? Det er opp til oss og vår generasjon.

Les mer om Udyr