Nobelprisvinnende forfatter med ny bok

Foto: TIMOTHY GREENFIELD-SANDERS

I 1979 utga Aschehoug for første gang en roman av Toni Morrison. I baksideteksten på den første utgaven står det: «Sangen om Salomon er en roman fra det svarte Amerika – en saga om negrenes identitet og skjebne.» Bare dette lille sitatet sier noe om hvor lang tid det er gått siden denne romanen ble oversatt.

Av: Synnøve Tresselt

I dag ville vi ikke ha brukt ordet «neger» i omtale av en bok. Romanen skildrer livet til Macon Dead jr., kalt Mjælkemann, og følger ham på leting etter forfedrenes hjemsted i Sørstatene. Siden den gang har Aschehoug utgitt ti romaner av denne store forfatteren.

Kaja Scherven Mollerin intervjuet Toni Morrison for Klassekampen høsten 2012, og oppsummerte Morrissons forfatterskap svært presist:

«Hun skriver om mennesker som er frarøvet røttene sine, og som ofte ikke kjenner sin egen historie, de lever i en verden hvor de blir utstøtt og ydmyket, hvor de ikke selv får bestemme hvem de er, og hva de kan være. De legger ut på reiser. Reisene går på kryss og tvers av USA. De er på leting, på leting etter nye steder å leve livet på, på leting etter et sted i seg selv som er trygt nok, fritt nok til at de kan si: Dette er meg. Sånn er jeg. Jeg vet hva som bor i meg og ikke bor i meg.»

Kjøp bøker av Toni Morrison

I 1993 ble Toni Morrison tildelt Nobelprisen i litteratur. Jubelen stod i taket her i Aschehoug. Morrison er nå 87 år, men det er ikke til hinder for at denne store forfatteren kommer med ny bok, «The Origin of Others”. Den er basert på en forelesningsrekke – The Norton Lectures – hvor Morrison tar opp store temaer som romantisering av slaveriet, slaveriet som en forbannelse både for svarte og hvite, de hvites suverenitet i litteraturen og raseblanding. Dette er sterk og tankevekkende lesning, og viser hvordan slaveriet som institusjon har preget utviklingen i verden på mange plan frem til vår tid.

Den norske oversettelsen kommer i 2019.