Møt Gill Paul: dronningen av historisk drama

Gill Paul er født i Glasgow i Skottland og vokste opp der. Hun studerte medisin, deretter engelsk litteratur og historie. Senere flyttet hun til London for å jobbe i forlagsbransjen. I fjor lanserte vi Gill Pauls første bok på norsk I gode og onde dager – kjærlighetshistorien mellom offiseren Dmitri og Tatjana Romanov, tsarens datter. Nå er hun aktuell med en historisk roman om Titanic-forliset: Kvinner og barn først.

Hva inspirerte deg til å skrive historiske romaner?

Moren min var lidenskapelig opptatt av historie, og det smittet over på meg fra jeg var liten. Det som fascinerer meg mest, er å forsøke å forstå hvordan det føltes for dem som var der. Hvis jeg hadde vært på Titanic – ville jeg klart å komme meg med i en livbåt? Hadde jeg vært modig nok til å hjelpe andre? Når jeg begynner å gjøre research til en ny bok leser jeg så mye historisk materiale jeg kan, for å forsøke å sette meg inn i situasjonen til karakterene jeg skal skrive om. Så prøver jeg å forestille meg hvordan det var å være dem.

Hvordan jobber du deg fram til neste prosjekt?

Jeg studerte tidlig1900-talls britisk og amerikansk historie på universitet, så jeg er veldig komfortabel med å skrive fra den perioden. Det føles nært og velkjent samtidig som det jo er stor avstand i synet på klasse og samfunn, kvinner og ekteskap, arbeid og religion, sammenliknet med i dag. Når jeg velger tema til en ny roman, kommer spiren til historien først – og ofte finner jeg det i små detaljer. Det var en fotnote som ledet meg til historien om Tatjana og Dmitri, som jeg skrev om i I gode og onde dager.

Reg Jones i Kvinner og barn først er inspirert av et lite bilde av en ung mann som jobbet om bord på Titanic, det fant jeg i en enorm bok om skipet.

Kjøp Kvinner og barn først her

Hva gleder du deg mest til når du skal besøke Norge i mai?

Jeg har aldri vært i Norge og er kjempebegeistret for at jeg får komme. Jeg gleder meg virkelig! Jeg liker å vandre gatelangs i nye byer, spesielt i de historiske områdene. Jeg elsker fisk og sjømat, så jeg satser på å prøve noen lokale spesialiteter. Kysten er jo så lang, så dere har helt sikkert mye godt å by på! Alle nordmenn jeg har truffet så langt er veldig sjarmerende og vennlige så jeg håper å treffe mange flere når jeg kommer. Kanskje jeg til og med kan lære meg noen norske ord? Så kan dere få en god latter når jeg prøver å uttale dem.

Hva er ditt favorittreisemål?

Jeg forsøker å dra til hvert sted jeg skriver om, for å bli kjent med omgivelsene. Jeg dro til St. Petersburg da jeg forberedte I gode og onde dager og ble overveldet av den overdådige arkitekturen og de fantastiske kunstsamlingene – og ikke minst det fantastiske Fabergé-museet. Da Kvinner og barn først skulle utgis besøkte jeg Titanic-museene i Belfast og Southampton. Det var veldig sterkt å se ting som var tatt opp fra vraket; en kvinnehanske, en herrehatt, en sko. Det gjorde tragedien mer virkelig og personlig.

Gill Paul

Gill Paul er fra Skottland, men bor nå i England. Hun skriver bestselger-romaner med handling fra moderne historie, som blant annet Titanic-forliset, Krim-krigen, og den russiske revolusjon. Hun har bakgrunn fra forlagsbransjen i London. Hennes første roman på norsk, I gode og onde dager, kom våren 2017.

LeseglederBøkene i Lesegleder-serien er for deg som elsker å bli oppslukt av en god bok. Vi utgir dem for å la deg drømme deg vekk til andre tider, eller andre liv. Unn deg selv egentid, trekk pleddet godt omkring deg – og les i vei. Følg @lesegleder på Instagram for flere boktips.