Min Jin Lee: Pachinko

Charles Dickens skrev en gang: «Og selv om hjemme er bare et ord, så er det et sterkt ord, sterkere enn noen trollmann har tatt i sin munn noen gang.»

Av: Synnøve Tresselt

Den koreansk-amerikanske forfatteren Min Jin Lees kritikerroste og bestselgende roman Pachinko handler akkurat om dette – hva vil det si å være hjemme, og hvordan finne et nytt hjem i et annet land. Boken blir sammenlignet med Rohinton Mistrys roman Balansekunst – en bok som har funnet sine norske lesere år etter år siden den utkom på norsk i 1997. 

Pachinko er en sterk og rørende historie om en koreansk familie gjennom flere generasjoner. Den starter på begynnelsen av 1900-tallet med fortellingen om Sunja, datteren i en fattig, men allikevel stolt familie. Når Sunja blir gravid utenfor ekteskap, står familiens ære på spill. Faren til barnet svikter Sunja, men en ung prest ønsker å gifte seg med henne og tar henne med til Japan for å skape en ny tilværelse.

Dette er bare starten på en lang, dramatisk og fantastisk familiehistorie i flere generasjoner. Sunja og familien hennes blir utsatt for diskriminering, katastrofer og fattigdom. Men kampen for tilværelsen i det nye landet byr også på samhold og glede. Pachinko er en sterk roman om røtter, tro, familie og identitet.

Hvis noen lurer på hva tittelen «pachinko» betyr: Det er et flipperlignende spill med stor utbredelse i Japan.

Bokens forfatter, Min Jin Lee, er født i Sør-Korea. Hun har selv erfaring med å skape et nytt liv i et annet land. I 1968, da hun var sju år gammel, flyttet familien til USA.

Pachinko

Korea på begynnelsen av 1900-tallet. Japanerne har kolonialisert landet. Hoonie kjemper for tilværelsen, men har en sterk indre styrke og er full av omsorg for familien sin. Når Hoonies elskede datter, Sunja, blir gravid og sveket av elskeren sin, reiser hun til Japan for å føde barnet hun venter. Men tilværelsen i det nye landet byr på store utfordringer – diskriminering, fattigdom og katastrofer. Dette er bare starten på Sunja og hennes families utrolige historie gjennom fire generasjoner – fra den store depresjonen til 2. verdenskrig og frem til 1980-tallet.

Kjøp Pachinko her