From New York with love – Rebecca Dinersteins Norge

Lofoten Sol hele nattaLofoten

[dropcap custom_class=»normal»]H[/dropcap]un vant et stipend, og dro så langt hun kunne. Det resulterte i et varig forhold til Norge, brunost og lyset. Rebecca Dinerstein forteller om sin nye roman, Sol hele natta

TEKST: Rebecca Dinerstein

Jeg flyttet fra Manhattan til Lofoten i 2009 med skrivestipend fra Yale Universitet. Jeg skulle skrive dikt ‒ så mye visste jeg, men jeg visste ikke hvor. Jeg hadde bodd i Irland i et par somrer og koste meg veldig der. Jeg likte været: den tynne luften, den tykke tåken, det rene lyset. Så jeg ga Yale beskjed om at jeg ønsket å reise så langt nord som mulig, og det, sa kartet mitt, var Norge.

Ekte geitost

Før jeg visste ordet av det, var jeg kommet over Vestfjorden og frem til Lofoten. Jeg hadde leid et lite rom i Leknes. Jeg ble umiddelbart overveldet av stedets skjønnhet. Dagene var lange. Jeg hadde god tid til å skrive og til å se ut av vinduene mot de fabelaktige fjellene og enger større enn noen jeg hadde sett i hele mitt liv som byjente. Jeg hadde god tid til å lære om og smake på de mange forskjellige slags brunostene. Jeg likte nok ekte geitost best, gjerne sammen med oppskåret banan på knekkebrød. Jeg forelsket meg i geitramsene som vokste langs veien. Jeg skrev mange dikt, dikt som til slutt ble gitt ut av Aschehoug i en tospråklig utgave som var nydeligere enn jeg noensinne kunne ha forstilt meg.

Jeg likte nok ekte geitost best, gjerne sammen med oppskåret banan på knekkebrød.

Jo Nesbø-feberen i USA

Men vinteren i Lofoten, da det var nettene og ikke dagene som var lange, gjorde meg ensom, og jeg trengte mer enn dikt for å fylle de mørke timene. Jeg trengte prosa. Jeg trengte rett og slett en stor oppgave, noe jeg kunne være opptatt av for ikke å bli gal. Jeg avtalte med meg selv at jeg skulle skrive tusen ord hver dag. Og det arbeidet den vinteren, de ordene, ble til en roman.

Selvfølgelig handler romanen om Norge. Den handler om folk som reiser langt og leter etter ville opplevelser ‒ noen har klare mål, andre vandrer uten retning. Alle karakterene samler seg i Lofoten, og der lærer de litt mer om seg selv, forelsker seg i hverandre og lurer på om det er mulig å skape et hjem hvor som helst man befinner seg.

I løpet av de seks årene jeg jobbet med denne romanen, ble den amerikanske litterære verden mer og mer kjent med den norske: Først kom Jo Nesbø-feberen til USA, og så kom Knausgård-fenomenet. I Brooklyns designverden ble den minimalistiske skandinaviske stilen tatt varmt imot, og i Manhattans restaurantverden ble «Nordic food» en ny trend. Da romanen min ble gitt ut i juni 2015, var USA godt forberedt og klar for en New York-møter-Norge-roman.

Sterk interesse for Norge i USA

Det har vært en glede å beskrive og beundre Norge i skrivingen min. Siden boka ble lansert, har jeg skildret min kjærlighet for brunost i The New Yorker ‒ en artikkel som i en periode var det mest populære stykket på hele tidsskriftets nettside ‒ og jeg har skrevet om norske ord som engelsk mangler, en liste som ble delt 70 000 ganger av ivrige norsk-amerikanere. Det skal sies at Amerika har en sterk interesse for Norge om dagen, og det er en ære å bidra med litt av min egen entusiasme.

Kanskje den meste givende og meningsfylte delen av denne prosessen har vært oversettelsen av romanen fra engelsk til norsk. Den geniale Ingrid Haug ga meg den gaven å få se ordene mine på nytt, på strålende, flytende, perfekt norsk. Vi har jobbet litt sammen for å sikre at bokens stemning, mening og ånd er blitt overført fra det ene språket til det andre.

Jeg får bare håpe at norske lesere vil ha en like stor interesse for New York som vi New Yorkere har for dere.

Jeg har lært så mye om mitt eget morsmål, og om norsk ‒ et språk jeg har kommet til å elske ‒ av denne utfordringen, og jeg er svært takknemlig for og stolt av resultatet: SOL HELE NATTA. Jeg får bare håpe at norske lesere vil ha en like stor interesse for New York som vi New Yorkere har for dere. I hvert fall fortsetter jeg å sende varme, hengivne tanker til Norge fra Brooklyn hver dag.