Imponerende gjennomført

Brageprisen 2018. En av Norges viktigste litterære prisen deles ut 22. november i Dansens hus. Nå er de nominerte klare og bøker som Kinderwhore, Det største mysteriet, André Bjerke – i kampens glede og Arne Paasche Aasen – fra verdensrevolusjonen til de nære ting kjemper om den gjeve prisen. Med god grunn.

Her finner du alle de nominerte

Imponerende gjennomført

Det kan være fristende å si at hovedpersonen i Maria Kjos Fonns roman Kinderwhore ikke er et klassisk overgrepsoffer. Men hva er «et klassisk overgrepsoffer»? Kanskje har litteratur og film bidratt til en forestilling om offeret som svakt og av ulike årsaker tvunget til taushet. I motsetning til dette er Charlotte tøff i trynet, sarkastisk og kvikk i replikken. Likevel tar det tid før innsikten om hva hun egentlig har vært utsatt for kommer. Dette framstilles på mesterlig vis – det er som om leserens erkjennelse vokser i takt med hovedpersonens. Skildringen av å være innlagt i psykiatrien er tilsvarende overbevisende. Romanen setter her ord på en ungdoms erfaring med psykiske problemer og med behandlingsapparatet, uten at det føles som at et oppdragende budskap står i veien for den nådeløse nakenheten i beskrivelsene. Charlotte er utvilsomt et skadd menneske, men ikke et svakt et. Hun takler omgivelsene på en kald og hard måte, men holdningen er også preget av en fandenivoldsk galgenhumor. Personskildringen er kompleks og original. Med flere innslag av barnlige, og senere ungdommelige uttrykksmåter, bidrar språket i romanen til karaktertegningen, og illustrerer hovedpersonens utvikling på en imponerende gjennomført måte. Kinderwhore er et rystende, men også håpefullt portrett av et barn med ekstreme erfaringer.

Du er mer enn det verste du har opplevd

En vitenskapelig pageturner

Det første mysteriet er fortellingen om ni måneder som forandrer ditt liv, fra første celledeling etter befruktning, til fødsel. Men det er også fortellingen om evolusjon, cellebiologi, hjerneutvikling og genetikk, vitenskapshistorie og fostermedisin, alt sammen forklart på en lettfattelig og klar måte. Teksten fremstår uformell og personlig, selv når man lærer om komplekse vitenskapelige sammenhenger, og bygger på den måten ned udemokratiske barrierer mellom forskere og allmennheten. Biokjemiker Katharina Vestre skriver med en tydelig stemme som henvender seg direkte i du-form til en leser som får se livet utfolde seg i all sin mirakuløse skjørhet. En enkel, men genial idé til en bok i nydelig utførelse, skrevet med et driv som gjør dette til en vitenskapelig «pageturner».

La meg fortelle deg om begynnelsen av livet ditt

Strålende fortellerteknikk og solid overblikk

“Arne Paasche Aasens mor lærte barna sine opprørets grunntanke: Slåss mot de rike som øder jorda og sulter ut arbeiderne!” Poeten forble lojal mot Arbeiderpartiet hele sitt liv. Journalist og forfatter Arild Bye løfter med denne biografien ”partidikteren” Arne Paasche Aasen opp og frem fra glemselen. På bakgrunn av et omfattende kildemateriale plasserer Arild Bye poeten Paasche Aasen inn i hans samtid og skildrer på levende vis de politiske strømningene som skulle prege Arbeiderpartiets radikale fløy de første tiårene i det 20. århundre. Resultatet er en original fremstilling av norsk og internasjonal arbeiderpolitikk med Arne Paasche Aasen plassert som en av de mer betydningsfulle skikkelsene gjennom sine petiter, dikt og paroler der han maner arbeiderne til kamp. Med folkekjære sangtekster om Blåveispiken og De nære ting, ble radikaleren Paasche Aasen uomtvistelig en populær poet. Likevel kom han aldri egentlig inn i varmen. «Han diktet for mye parole og han diktet for raskt, sa kritikken, og venner ba ham stadig om å bruke lengre tid, finarbeide mer». Paasche Aasen måtte kjempe med mangelen på litterær anerkjennelse livet ut. Ved hjelp av strålende fortellerteknikk og et solid overblikk mestrer Arild Bye å gi poeten nytt liv.

Endelig en heldekkende biografi om tusenkunstneren André Bjerke

«André Bjerke ruver i Norges moderne kulturhistorie.» Slik slutter Peter Normann Waages nyskapende og velskrevne bok om en av våre viktigste forfattere i forrige århundre. Waage har sine ord i behold: Endelig en heldekkende biografi om tusenkunstneren André Bjerke, den folkekjære rimsmeden og krimforfatteren, som også̊ var avispolemiker, gjendikter, vitenskapskritiker, riksmålsforkjemper og spøkelsesjeger – foruten å være en habil sjakkspiller. Boken renvasker Bjerke for anklagene om kollaboratørvirksomhet under krigen, men viser godt hvordan beskyldningene slet på̊ dikteren i ettertid. Waage har hatt tilgang til privatarkiver og gjort intervjuer med gjenlevende, men skriver populært og forståelig selv om de vanskeligste emner. Biografien balanserer fint mellom vederheftig kildearbeid og en medrivende fortelling om et menneskeliv som spenner fra triumf til tragedie.

En ABC til besvær

Tekst: juryens begrunnelse

Fra venstre: Peter Normann Vaage, Maria Kjos Fonn, Arild Bye og Katharina Vestre