William Shakespeare (1564-1616) er det sentrale navn i engelsk renessansediktning og en av verdenslitteraturens største dramatikere. Han vant tidlig anerkjennelse som lyriker, men etablerte seg først og fremst som skuespiller og forfatter ved et teaterkompani i London. Han skrev bortimot førti skuespill innenfor tidens hovedgenrer: tragedier, komedier og historiske skuespill. På teaterscenen er han den mest spilte i verden.